Die drei großen Syrah (Shiraz) Weine von Chris Ringland Robert   Parker   sprach   einst   vom   Duft   eines   47’er   Cheval   Blancs   bei   der   Verkostung   eines   „Three   Rivers“   von   Chris   Ringland.   Nach   der FINE   Verkostung   im   Barossa   Valley   darf   ergänzt   werden:   er   schmeckt   auch   so   (gut),   nur   mit   opulenterer   Viskosität,   doppelt   so   dick.   Es gibt   ihn,   diesen   einzigartigen   und   unverwechselbaren   Ringland   Stil   und   zwar   ohne   dass   sich   die   Weine   aromatisch   Jahr   für   Jahr   in   einer zu   engen,   artifiziellen   Bandbreite   bewegen.   Das   Spezifische   und   die   Komplexität   des   jeweiligen   Jahrgangs   stehen   bei   Ringland   immer im   Vordergrund   und   werden   von   ihm   mit   messerscharfer   Präzision   herausgearbeitet.   Diesem   Prinzip   bleibt   er   sowohl   bei   seinem eigenen    Einzellagenwein    („Chris    Ringland    Shiraz“)    als    auch    bei    den    Weinen,    die    in    Zusammenarbeit    mit    seinem    Freund,    dem hochtalentierten   Weinbauern   Adrian   Hoffmann   aus   der   Selektion   seiner   absolut   besten   Mikrolagen   entstehen   („Dimchurch   Shiraz“   und „Hoffman   Vineyard   Shiraz“),   treu.   Ringland   legt   in   all   seinen   Weinen   einen Teppich   aus   Karamell,   auf   dem   die   Frucht   druckvoll   und   seidig den   Gaumen   hinabgleitet,   garniert   mit   unterschiedlichen   Gewürznoten   und   deren   Intensität,   je   nach   Charakteristik   des   Jahrgangs.   Da   ist nichts   überextrahiert   oder   überreif.   Umkehrosmose   gibt   es   für   Ringland   nicht.   Er   scheint   vielmehr   jedes   Jahr   den   absolut   optimalen Punkt   der   Traubenreife   zu   treffen,   für   ihn   die   wichtigste   und   zugleich   schwierigste   Entscheidung   des   Weinmachers.   Seine   Shiraz verfügen   über   eine   so   hohe   Viskosität   und   sind   trotzdem   fein,   seidig   und   elegant.   Ihre   Cremigkeit   überlagert   die   Frucht   nicht,   sondern sie   dient   ihr.   Sie   steht   immer   im   Mittelpunkt.   Der   ausgewählte   Einsatz   von   Holz   und   die   lange   Lagerung      unterstützen   den   weichen   und seidigen   Fluss   der   Weine.   In   manchen   Jahrgängen   lässt   Ringland   die   Weine   bis   zu   sechs   Jahren   im   Fass.   Alles   ist   balanciert   und   wirkt irgendwie   unfassbar   leicht,   die   hohen   Alkoholwerte   praktisch   nicht   spürbar.   Ringland   schafft   damit   eine   neue,   faszinierende   Dimension für Syrah, die man verkostet haben muss, um sie zu glauben. Was   ist   das   Geheimnis   seiner   Kunst?   Der   Wein   ist   wie   sein   Schöpfer,   voller   Leidenschaft   und   gleichzeitig   wissenschaftlicher   Akribie.   Die Trauben   werden   handverlesen,   behutsam   in   einer   von   Ringland      persönlich   in   Zusammenarbeit   mit   einem   Schiffshydraulik-Experten entwickelten   Korbpresse   (Hypac)   verarbeitet,   gefolgt   von   warmer   Fermentation   mit   äußerst   sanfter   Extraktion   der   Häute.   Ringland nimmt   sich   Zeit   für   jeden   einzelnen   Vorgang.   Hier   ist   nichts   von   industrieller   Hektik   zu   spüren,   sondern   die   Ausbauschritte   sind   von   fast spiritueller   Hingabe   geprägt.   Die   Korbpresse   hilft   ihm   dabei   nicht   nur   den   Wein   in   einem   sehr   jungen   und   bedeutenden   Stadium   dem Sauerstoff   auszusetzen,   sondern   deren   behutsame   Handhabung   sorgt   auch   dafür,   dass   das   verbleibende   Tannin   der   Traubenhäute nicht überextrahiert wird. Alles hat Balance, die sich später auch im Wein wiederspiegelt. Ringland   füllt   Tanks   und   Fässer   immer   bis   zum   Anschlag.   Er   ist   überzeugt davon,    dass    der    Wein    sonst    an    Aroma    verliert.    Auffüllen    mit    fertigem, Schwefeldioxid   angereichertem   Wein,   kommt   bei   ihm   nicht   in   Frage.   Er sieht   vielmehr   im   hochklassigen   und   sorgfältig   ausgewählten   Holz   den entscheidenden     Katalysator.     Mit     seiner     semi-permeablen     Membran vermag   das   Holz   das   Wasser   langsam   nach   außen   verdunsten   zu   lassen und    somit    die    Konzentration    von    Alkohol    und    Aromen    im    Wein    auf natürliche    Weise    zu    erhöhen.    Das    spezifische    Mikroklima    im    Barossa Valley,    mit    seinen    lediglich    15%    Luftfeuchtigkeit    das    gesamte    Jahr hindurch,       schafft       für       diesen       Osmosevorgang       geradezu       ideale Bedingungen   und   gehört   ganz   sicher   zu   den   Erfolgsfaktoren   der   Qualität seiner    Weine.    Ringland    propagiert    zudem,    dass    sich    die    Länge    der Lagerung   eines   reichhaltigen   Weines   (er   verwendet   ausschließlich   neue französische   Eiche)   nachhaltig   positiv   auf   die   Harmonie   seiner   Aromen   und   seine   Struktur   auswirkt.   Mag   der   Wein   auch   nach   dem ersten   Jahr   auf   dem   Fass   den   Anschein   von   überbordendem   Holz   suggerieren,   solange   die   Kellerbedingungen   stabil   sind   und   der Umgang   mit   den   Schwefeldioxidwerten   sensibel   erfolgt,   werden   40   bis   60   Monate   Lagerung   dem   Wein   zu   mehr   und   außergewöhnlicher Komplexität    sowie    Langlebigkeit    verhelfen.    Wie    die    FINE    Verkostung    älterer    Jahrgänge    von    Ringlands    Shiraz,    auch    in    der Nachverkostung   nach   48   Stunden   Dekantierzeit   eindrucksvoll   belegt,   scheint   die   lange   Fasslagerung   den   Weinen   aus   Barossa   sehr   gut zu bekommen. Die Weine Ringlands sind für eine kleine Ewigkeit gemacht und werden dem Geniesser viele Jahrzehnte Freude bringen. Ringland   spricht   in   der   ihm   eigenen   Bescheidenheit   immer   dann   von   „Projekten“,   wenn   er   außerhalb   seines   eigenen   Weinbergs   im   Eden Valley   arbeitet.   Er   tut   dies   im   Gegensatz   zu   den   meisten   seiner   Kollegen   in   der   Barossa   Region   überdurchschnittlich   oft   und   regelmäßig. Ringland   ist   überzeugt   davon,   dass   die   Qualität   seiner   Weine   gerade   von   der   Inspiration   durch   Projekten   in   Europa   nachhaltig   profitiert. Er   arbeitet   dort   vor   allem   in   Spanien   mit   den   Bodegas   Alto   Moncayo   und   El   Nido   der   Gil   Familie   zusammen.   Bei   Projekten   vor   der eigenen   Haustüre   arbeitet   er   stets   mit   dem   hochtalentierten   und   leidenschaftlichen   Weinbauern   Adrian   Hoffmann.   So   etwa   bei   der Neuaufnahme   des   „RBJ“-Projektes   (Ringland-Binder-Johnstone),   das   nach   längerer   Pause   seit   2012   wieder   einen   hervorragenden südlichen    Rhône-Blend    aus    Grenache    und    Mourvedre    unter    dem    Namen    „Theologicum“    hervorbringt,    der    weit    mehr    ist    als    ein Messwein.  Hoffmann,   ein   deutschstämmiger   Winzer   von   kräftiger   Statur,   arbeitet   als   Produzent   ausschließlich   für   dritte   Weingüter   und   beliefert mit   seinen   im   nördlichen   Teil   des   Tals   um   die   Gemeinde   Ebenezer   herum   gelegenen   120   Hektar   Fläche   das   „Who   is   Who“   der   Barossa Weinelite.   Seine   Flächen   sind   vornehmlich   mit   Syrah   und   weiteren   Rhône-Rebsorten   sowie   Cabernet   bepflanzt.   Was   Qualität   anbetrifft, zählt    Hoffman    zur    kleinen    Spitze    seiner    Zunft    und    so    wäre    beispielsweise    Ben    Glaetzer,    der    mit    seinem    Shiraz    „Amon    Ra“    in Deutschland   viele   Freunde   hat,   ohne   Hoffmann   nicht   in   der   Lage,   die   Perfektoin   seines   herausragenden   Produkts   alljährlich   sicher   zu stellen.   Für   Sicherung   der   Qualität   seiner   mitunter   mehr   als   100   Jahre   alten   Reben   scheut   Hoffman   im   Übrigen   keine   Kosten   und Mühen.   So   hat   er   etwa   meterhohe   Ventilatoren   aus   Stahl   in   engen   Abständen   in   den   Weinbergen   installieren   lassen,   um   im   Bedarfsfall warme   Luft   dosiert   in   die   Reben   zu   blasen.   Diese   Maßnahme   wurde   nötig,   da   in   den   letzten   Jahren   im   nördlichen   Barossa   Tal   immer häufiger   winterliche   Bodenfröste   auftreten,   die   die   Existenz   der   uralten   Rebstöcke   gefährden.   Optisch   erinnert   es   zwar   ein   wenig   an   die Ästethik eines Windparks, aber es erfüllt seinen Zweck. Die   Weinberge   Hoffmanns   werden   mal   von   Lehm,   mal   von   Kalk,   mal   von Sand   und   danach   wieder   von   roter   Tonerde   dominiert.   Es   ist   nicht   zuletzt der    Abwechslungsreichtum    dieser    Böden,    der    neben    Ausrichtung    und Pflege    der    Rebstöcke    die    einmalige    Qualität    der    Trauben    erbringt.    Die komplexe   Grundlage   schafft   eine   Vielzahl   von   distinkten   Mikro-Terroirs, aus    denen    der    kundige    „Fährtenleser“    Hoffman,    je    nach    Anforderung seiner      Kunden,      den      richtigen      Parzellen-Mix      für      die      Lieferung zusammenstellt.    So    entsteht    auch    in    der    Zusammenarbeit    mit    Chris Ringland,   seit   2006   zunächst   mit   dem   „Hoffman   Vineyard   Shiraz“   der   erste und   seit   2009   mit   dem   „Dimchurch   Shiraz“   der   zweite   reine   „Projekt“-Shiraz von    großartiger    Qualität.    Etwa    0,5    Hektar    der    besten    Mikro-Parzellen, deren   Auswahl   in   Abhängigkeit   von   Reife   und   Qualität   der   Trauben   jedes Jahr   variiert,   werden   für   die   Produktion   der   beiden   Weine   ausgewählt.   Für die      Auswahl      und      Ernte      zeichnet      ausschließlich      Hoffman      selbst verantwortlich.   Ringland   vertraut   seinem   Freund   und   übernimmt   im   Gegenzug   dann   ab   Anlieferung   der   Trauben   die   Verantwortung   für den   weiteren   Prozess.   Das   Ergebnis   ist   in   beiden   Fällen   exzeptionell   und   unterscheidet   sich   im   Wesentlichen   durch   Menge   und   Stil   der Weine.   Vom   etwas   wuchtiger   und   fleischiger,   auf   Fruchtbetonung   ausgebauten   Dimchurch   werden   je   nach   Jahrgang   zwischen   10-12 Fässer    (300    Liter    Hogshead)    produziert.    Von    dem    mehr    auf    Finesse    und    Eleganz,    wie    Adrian    Hoffman    sagt    „für    die    „Ewigkeit“, vinifizierten   „Hoffman   Vineyard   Shiraz“   sind   es   dagegen   alljährlich   lediglich   5   Fässer.   Beide   Weine   werden   nur   in   sehr   guten   Jahren produziert   und   davon   gibt   es   im   Barossa   Gebiet   bekanntlich   zahlreiche.   Im   Gegenzug   haben   Hoffman   und   Ringland   aber   etwa   2011 entschieden,   einem   Jahr   mit   äußerst   schwierigen   klimatisch   Bedingungen,   keinen   Wein   abzufüllen.   Im   superheißen   und   trockenen   Jahr 2008,    einem    Jahrgang    mit    dem    Potential    für    einen    „Monsterwein“,    wie    Ringland    sagt,    haben    die    Beiden    dagegen    ein    besonders herausragendes   Fass   über   die   üblichen   fünf   Jahre   Lagerung   hinaus   noch   weitere   12   Monate   im   Hogshead   belassen   und   werden   es ausschließlich   in   Magnums   mit   einem   speziellen   roten   Label   abfüllen,   was   an   Jean-Louis   Chaves   „Cuvée   Cathelin“   oder   die   „Red   Label“ Barolos   von   Bruno   Giacosa   erinnert.   Der   Wein   befindet   sich   aktuell   gerade   auf   dem   Weg   vom   Fass   in   die   Flasche   und   es   ist   davon auszugehen,   dass   er,   wann   immer   sich   Ringland   und   Hoffman   dazu   entschließen   sollten   ihn   auf   den   Markt   zu   bringen,   einen   Run   unter Kennern und Sammlern rund um den Globus auslösen wird. Ringland   hat   nach   eigener   Ansicht   sehr   viel   durch   seine   internationale Tätigkeit   gelernt   und   schätzt   durch   persönliche   Studien   auch   den deutschen   Weinbau,   insbesondere   den   Riesling.   Nur   einmal   war   er   bislang   in   Deutschland,   Geisenheim   hatte   ihn   zum   Vortrag   geladen. Im   Anschluss   ging   es   an   die   Mosel   und   Ringland   erinnert   sich   mit   großer   Freude   und   Respekt   an   eine   Degustation   zu   deren   Ende   Ernst Loosen   persönlich   für   ihn   den   Kochlöffel   geschwungen   hat.   Wer   weiß,   ob   ihn   seine   Wege   wieder   einmal   nach   Deutschland   führen? Vielleicht   erleben   wir   Chris   Ringland,   den   Großmeister   des   Syrah,   demnächst   sogar   bei   einem   Weißwein   Projekt?   Man   darf   gespannt und hoffnungsfroh zugleich sein, denn eines ist garantiert: wo immer er auftaucht, wird er Farbe ins Spiel bringen.
Die drei großen Syrah
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Die drei großen Syrah (Shiraz) Weine von Chris Ringland Robert   Parker   sprach   einst   vom   Duft   eines   47’er   Cheval Blancs   bei   der   Verkostung   eines   „Three   Rivers“   von   Chris Ringland.   Nach   der   FINE   Verkostung   im   Barossa   Valley darf   ergänzt   werden:   er   schmeckt   auch   so   (gut),   nur   mit opulenterer    Viskosität,    doppelt    so    dick.    Es    gibt    ihn, diesen    einzigartigen    und    unverwechselbaren    Ringland Stil   und   zwar   ohne   dass   sich   die   Weine   aromatisch   Jahr für    Jahr    in    einer    zu    engen,    artifiziellen    Bandbreite bewegen.    Das    Spezifische    und    die    Komplexität    des jeweiligen    Jahrgangs    stehen    bei    Ringland    immer    im Vordergrund   und   werden   von   ihm   mit   messerscharfer Präzision    herausgearbeitet.    Diesem    Prinzip    bleibt    er sowohl    bei    seinem    eigenen    Einzellagenwein    („Chris Ringland    Shiraz“)    als    auch    bei    den    Weinen,    die    in Zusammenarbeit         mit         seinem         Freund,         dem hochtalentierten   Weinbauern   Adrian   Hoffmann   aus   der Selektion    seiner    absolut    besten    Mikrolagen    entstehen („Dimchurch    Shiraz“    und    „Hoffman    Vineyard    Shiraz“), treu.   Ringland   legt   in   all   seinen   Weinen   einen   Teppich aus   Karamell,   auf   dem   die   Frucht   druckvoll   und   seidig den   Gaumen   hinabgleitet,   garniert   mit   unterschiedlichen Gewürznoten        und        deren        Intensität,        je        nach Charakteristik       des       Jahrgangs.       Da       ist       nichts überextrahiert   oder   überreif.   Umkehrosmose   gibt   es   für Ringland    nicht.    Er    scheint    vielmehr    jedes    Jahr    den absolut   optimalen   Punkt   der   Traubenreife   zu   treffen,   für ihn       die       wichtigste       und       zugleich       schwierigste Entscheidung   des   Weinmachers.   Seine   Shiraz   verfügen über    eine    so    hohe    Viskosität    und    sind    trotzdem    fein, seidig   und   elegant.   Ihre   Cremigkeit   überlagert   die   Frucht nicht,     sondern     sie     dient     ihr.     Sie     steht     immer     im Mittelpunkt.   Der   ausgewählte   Einsatz   von   Holz   und   die lange   Lagerung      unterstützen   den   weichen   und   seidigen Fluss   der   Weine.   In   manchen   Jahrgängen   lässt   Ringland die    Weine    bis    zu    sechs    Jahren    im    Fass.    Alles    ist balanciert    und    wirkt    irgendwie    unfassbar    leicht,    die hohen    Alkoholwerte    praktisch    nicht    spürbar.    Ringland schafft    damit    eine    neue,    faszinierende    Dimension    für Syrah,    die    man    verkostet    haben    muss,    um    sie    zu glauben.
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